quarta-feira, 29 de agosto de 2007

PRINCÍPIO DE PISTA

Comemoram-se 100 anos sobre o 1º. acampamento Escutista, que Lord Baden Powell of Gilwell, Fundador e 1º. Chefe Mundial do Escutismo, levou a efeito na pequena na Ilha de Brownsea, em Inglaterra. Certamente ninguém irá ficar indiferente a esta efeméride. E porque também dediquei parte importante da minha vida seguindo o "caminho a seguir" que BP "me traçou", como "início de pista" no decorrer do ano de 1949, julgo ter chegado a hora de seguir uma nova pista que a informática me faculta, com a publicação de algumas das minhas "memórias" Escutistas, de acontecimentos de muitos anos cumprindo aquilo a que me havia comprometido no dia da minha Promessa:
"... cumprir os meus deveres para com Deus, a Igreja e a Pátria, auxiliar o meu semelhante em todas as circunstâncias e obedecer à Lei do Escuta!".
Quando, em meados do mês de Junho de 1907, Baden Powell escreveu cartas aos seus camaradas do Exército e às suas esposas, que tinham rapazes com idades entre os 11 e os 12 anos de idade, que estudavam na Charterhouse, Harrows, Eton e outras escolas privadas da zona, BP dizia-lhes:
" Proponho-me realizar um acampamento com 18 rapazes seleccionados para aprender a fazer exploração durante uma semana, durante as férias de Agosto. O sítio eleito para esta realização foi a Ilha de Brownsea, em Poole... Se me deseja enviar o seu filho para o dito acampamento aceitando estas condições, por favor fáça-o saber e eu lhe enviarei detalhes sobre os transportes, etc.".
Escuso de dizer que as cartas do famoso Tenente General Robert Stephenson Smyth Baden-Powell foram aceites com verdadeiro entusiasmo. Quem não queria passar uma semana com o "Herói de Mafeking"? Este foi o nome porque passou a ser conhecido B.P. quando defendeu a fortaleza do mesmo nome, durante a guerra contra os Boers, no final do Século XIX. Tanto assim que o número inicial de 18 rapazes foi ultrapassado. O próprio Baden-Powell teve a ideia de convidar seu sobrinho, de 9 anos, órfão, como seu "ajudante de campo" e convenceu o seu antigo companheiro de armas Kenneth Mac Laren para que o assistisse em Brownsea.
No dia 17 de Junho de 1907, BP envia novas cartas com convites à Bournemouth Boys Brigade para eleger seis dos seus membros à Boys Brigad para eleger três dos seus rapazes para o acompanharem na sua aventura. Estes rapazes eram filhos de grangeiros e de trabalhadores rurais, gente humilde do povo.
Na tarde de 31 de Julho de 1907, todos os participantes do que seria o primeiro acampamento escutista se reuniram na Ilha de Brownsea, onde Baden-Powell, nesse e sete dias seguintes, trabalhou com os rapazes, pondo à prova o seu "Boy Scouts Scheme" No dia 09 de Agosto os rapazes regressaram a suas casas e BP estava satisfeito com a experiência. Este foi um êxito não só para os rapazes de Brownsea, como para milhões de jovens que, desde 1907, vêm seguindo esta "Pista do Fundador"!

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