sábado, 4 de outubro de 2008

SÃO FRANCISCO DE ASSIS


* O dia 4 de Outubro é o Dia de São Francisco de Assis, il Poverello, o padroeiro dos Lobitos de todo o mundo! Mas... quem foi São Francisco de Assis?
* São Francisco nasceu por volta de 1181/1182 , na cidade de Assis , na Itália, sendo batizado como Giovanni di Pietri. No entanto o seu nome acabou por ser mudado, algum tempo depois, passando a chamar-se Francisco, em virtude de o seu pai, Petri di Bernardone, que era comerciante e viajava frequentemente por França, querer, com esse nome dado ao filho, prestar uma homenagem ao país onde fazia os seus melhores negócios.
* Em 1198 deu-se um conflito em Assis, envolvendo a nobreza e os comerciantes. Os nobres foram-se refugiar em Perusa, uma cidadezinha próxima de Assis, tendo o jovem Francisco ficado preso durante o ano de 1204. Nesta cidade de Perusa também se encontrava a família da jovem Clara, uma amiga de Francisco.
* Quando regressou a Assis, São Francisco vinha doente... e começa então a sua conversão gradual, dedicando-se a dar esmolas e até a oferecer suas roupas aos pobres. Tem visões e começa a desprezar o dinheiro ou as coisas mundanas. Um dia encontra-se com um leproso, a quem dá esmola e um beijo. Este acontecimento marcou-o de tal modo que, das muitas coisas ocorridas na sua vida, este foi o primeiro a entrar no seu Testamento, "pois o que antes era amargo se converteu em doçura da alma e do corpo".
* Outros encontros vieram afirmar ainda mais a vocação de São Francisco, que nas ruínas da igreja de São Damião recebeu de Cristo Crucificado o mandato para restaurar a Sua Igreja. Obediente, São Francisco logo põe mãos ao trabalho. Reconstruiu três pequenas igrejas abandonadas: aquela de São Damião, a de Santa Maria dos Anjos e a de São Pedro.
* Seu pai, envergonhado pela nova vida adotada por Francisco, queixou-se ao bispo de Assis da prodigalidade do filho e, diante do prelado, pediu a Francisco que lhe devolvesse o dinheiro que havia gasto com os pobres. Como resposta, fez ali mesmo renúncia à vultosa herança do progenitor: despindo as vestes, que lançou ao chão, Francisco exclamou: "... doravante não direi mais pai Bernardone, mas Pai nosso que estás no céu..." A partir daquele momento passou a viver na pobreza, e deu inicio à Ordem Franciscana, que rápidamente cresceu no número de companheiros, pois em 1209 já são 12.
* Estabelece uma regra muito breve e bastante singela, que o papa Inocêncio III aprovou em 1210. As diretrizes principais dessa regra são a pobreza e a humildade, surgindo então a Fraternidade dos Irmãos Menores, a Primeira Ordem.
* No Domingo de Ramos de 1212, uma nobre senhora, Clara de Favarone, foi procurar o amigo Francisco para abraçar a vida de pobreza. Alguns dias depois, também Inês, sua irmã, seguiu o mesmo caminho. Estava criada a Fraternidade das Pobres Damas, a Segunda Ordem. Havia ainda aqueles que sendo casados ou com ocupações no mundo, que os inibia de serem frades ou irmãs religiosas, mas desejavam seguir os ideais de Francisco, que não foram esquecidos: por volta de 1220, Francisco criou a Ordem Terceira Secular, destinada a homens e mulheres, casados ou não, que podiam continuar as suas atividades na sociedade e a viver o Evangelho.
* A Ordem Francisca foi crescendo e em 1219 deu-se uma grande expansão que a levou até à Alemanha, Hungria, Espanha, Marrocos e França. Neste mesmo ano foi São Francisco em missão ao Oriente. Durante o tempo de ausência, houve vigários que modificaram algumas das regras da Ordem e, nesse mesmo ano de 1219, São Francisco demitiu-se da direção da Ordem. Esta cresceu, havendo quase 5.000 frades em 1221, pelo que uma nova regra foi escrita por São Francisco, em 29 de Novembro de 1223, que veio a ser aprovada pelo papa Honório. É a Regra que vigora até hoje.
*Em 1224, a 17 de Setembro, num dos eremitérios dos frades situado no Monte Alverne, São Francisco recebeu as chagas de Jesus crucificado no seu próprio corpo. Os últimos escritos de São Francisco são feitos entre 1225 e 1226, deles fazendo parte o Cântico das Criaturas e o Testamento. Nestes mesmos anos, Francisco foi a vários lugares da Itália para tratar dos seus olhos . Submeteu-se a diversas cirurgias.
*Morreu a 03 de outubro de 1226, num dia de sábado.
Morreu nu aquele que iniciou a conversão ficando nu naquela praça de Assis, diante do Bispo, do pai e dos amigos. Morreu a ouvir do Evangelho de João, a narrativa da Páscoa do Senhor, aquele Francisco que recebeu os primeiros companheiros após ter ouvido o Evangelho do envio dos apóstolos. Foi sepultado no dia 04 de outubro de 1226, num Domingo, na Igreja de São Jorge, na cidade de Assis.

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